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能“吃”塑料的细菌
来源:中国科学报 | 作者:dlasei | 发布时间: 2018-07-13 | 529 次浏览 | 分享到:

全世界每年有3亿吨塑料垃圾被丢弃,其中只有10%会循环再利用。在了解到这些关于塑料垃圾的统计数据后,一位美国大学生决心找到解决问题的办法。她的眼光落在了那些可以“吃”塑料,并将其分解成无害副产品的微生物上面。

 

这位学生是就读于美国俄勒冈州里德学院生物专业的Morgan Vague。在学习了细菌代谢并了解到“细菌可以处理这些疯狂的物质之后”,她开始探寻是否有细菌可以降解塑料。

 

于是,Vague开始在家乡休斯敦市附近的精炼厂旁寻找可以降解土壤和水中的塑料的微生物。她把样品带回了位于俄勒冈州波特兰市的学校,一共带回了300种细菌。经过试验后,她发现其中的20种可以产生脂肪酶,其中有三种产生的酶含量最高。

 

之后,Vague将塑料水瓶裁成条状,将这三种新培养的细菌放入。让她震惊的是,细菌开始分解塑料。“看起来细菌把塑料变成了一种无害的副产品,对环境不会造成任何损坏。细菌分解塑料中的碳氢化合物,将其用作食物或者燃料。”Vague说。

 

这些微生物可以对世界上最常见的塑料——聚对苯二甲酸乙二醇酯进行降解。该塑料常被用于饮料瓶和食物包装上,它通常需要几百年才能降解,会对环境造成巨大的损害。不过,Vague也表示,距离细菌分解塑料的速度能赶上塑料被丢弃的速度,还有一段很长的路要走。

 

Vague的论文导师、微生物学家Jay Mellies表示,下一步要提高微生物的分解速度,让细菌更适合分解塑料,并适用于各种不同塑料。“塑料问题很严峻,我们都开始重视了。这也许不是最完善的解决方式,但我想这项研究能解决一部分问题。”